Boffres

 Victor Gential

Ce village de 630 habitants perché sur les hauteurs du plateau du Vivarais se situe à quelques kilomètres d'Alboussière sur la route qui mène à Vernoux-en-Vivarais. Calades et vestiges féodaux, confèrent une âme particulière à ce village immergé dans d’apaisants paysages de campagne et de bois de châtaigniers. Boffres doit son nom au vent qui souffle dans cette région le « Balfredo ».

Un patrimoine à découvrir

N'hésitez pas à emprunter les ruelles de ce village et à vous rendre à la chapelle du château (13e siècle).

Au Moyen Age, il existait trois églises :
- Saint-Sixte dédiée au pape Sixte II.
- Saint-Michel-de-Vernes relevant de la communauté des Templiers de Grozon qui fut dévastée par les protestants.
- La chapelle du château (13e siècle), propriété des seigneurs de Boffres. Le dernier propriétaire de ce château, dont il ne reste qu’une partie du donjon, fut Henri Eugène Philippe d’Orléans, Duc d’Aumale, 4e fils du roi Louis Philippe. Il en fit don à la commune en 1872.

De ces trois églises, seuls le cœur et le chevet de la chapelle du château sont restés intacts. Autour d’eux, a été construite la petite église actuelle (Exaltation de la Sainte Croix), de style roman et dont on peut admirer les blocs de granit rose du pays, côté chevet. Elle forme, avec le donjon, un ensemble harmonieux, visible de loin.

Flâner à Boffres

Depuis l’église Sainte-Croix, admirez le paysage en vous laissant guider par la table d’orientation. Puis promenez-vous sous la place de l’église, où les maisons du vieux village sont disposées en arc de cercle et en pente, desservies par des ruelles et des calades jusqu’à la rue principale qui traverse le village du nord au sud. Boffres est également situé au départ de nombreux sentiers de randonnée, déployés à travers de merveilleux paysages. Une pure excursion ardéchoise !